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英國首輛月球車計劃於2021年登陸:英美初創企業開發發射
2019年10月11日 17:21 来源: 澎湃新聞

英國打算在2021年發射其首輛月球車。據英國《新科學家》雜志10月10日報道,英國太空初創公司Spacebit與美國太空機器人公司Astrobotic宣布合作,計劃在2021年發射的Astrobotic月球著陸器上搭載Spacebit公司的小型月球車。

根據Spacebit的說法,該月球車是有史以來最小的月球車(lunar rover),它將在2021年第三季度搭乘美國聯合發射聯盟(ULA)的Vulcan火箭發射升空,並由美國公司Astrobotic的Peregrine月球著陸器送至月球表面。

Spacebit官網資料顯示,這台名為The Walking Rover的月球車重1-1.3千克,使用太陽能或者電池供電,具有跳躍能力,採用糢塊化機器人平台。

Spacebit公司的月球車The Walking Rover

在第一次任務中,月球車將以Peregrine月球著陸器為起點,向外移動10米,然後憑借車載傳感器發回全高清視頻和三維激光雷達數據。

與其他月球車不同,Spacebit計劃發射的月球車不使用輪子,而是用“腿”在月球表面行走。

該公司希望這種設計能夠幫助未來的月球車探索月球上由古代熔岩流形成的管狀洞穴,而這種探索在之前是沒有的。Astrobotic的首席執行官約翰•桑頓認為,腿的設計可以更好地適應輪子難以通過的陡峭、多岩石地形。

Spacebit是一家英國私營公司,從事空間數據分析工具和太空探索機器人的開發,公司的目標是幫助學界和工業界在月球或更遙遠的地方開發基礎設施、勘探商業資源。

美國公司Astrobotic的Peregrine月球著陸器

Astrobotic是一家美國太空機器人公司,該公司的登月器Peregrine以每公斤120萬美元的價格,為公司、政府、大學、非營利組織和個人運送有效載荷到月球。

2019年5月,Astrobotic獲得了7950萬美元資金,用於將美國宇航局的14台儀器和來自私營公司及其他8個國家的14個有效載荷送上月球。

Astrobotic的首席執行官約翰•桑頓透露,2021年的發射任務將包括多台小型月球車。

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